브라이스 캐년

Posted by 지오VR
2013.01.29 09:34 세계지리답사/미국

 

 

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브라이스 캐년(2013. 1.18 촬영)

 

이 지역은 해발 2000m가 넘는 고원지대로 가장 높은 곳은 2778m에 이른다.

브라이스 캐년은 콜로라도 고원의 융기 때 형성된 단열을 따라 협곡이 확대되는 과정에서 나타나는 경관이다. 절벽의 가파른 경사면들은 물의 속도와 힘을 증가시킨다. 퇴적암의 층리와 절리들은 용설수를 유도함으로써 풍화와 침식의 형태에 영향을 주게 된다.

결빙과 융해의 반복에 의해 형성된 풍화물이 물에 의해 씻겨 나가면서 작은 협곡을 형성한다. 보다 단단한 바위들은 날카롭게 돌출된 암석 단애를 이루게 된다. 이런 과정을 통해 작은 협곡들은 넓어져 대협곡(캐년)이 되면서 돌출 된 암괴들은 겨울철에 내린 눈 녹은 물의 결빙작용에 의해 더 많이 풍화되고 침식되어 수직의 암주를 만들어 낸다. 주빙하적 환경하에 있는 브라이스 캐년 지역은 풍부한 융설수가 단열을 따라 침투하고 융설수가 결빙과 융해를 반복하면서 암석을 풍화시켜 형성되었다. 서릿발 작용이 이루어지는 과정에서 위부분에서 녹은 철분, 망간 등이 아래로 흘러내려 절리 면을 코팅하였다. 코팅된 물질들은 사암의 단애 면이 풍화에 잘 견디게 해줌으로써 촛대 바위가 풍화가 되지 않고 현재와 같은 모습으로 남게 된 것이다. 즉 눈에 의한 설식현상과 활발한 결빙작용이 결합되어 형성된 지형으로 추정된다.


* 후두(hoodoo)란 침식 작용의 결과 남겨진 뾰족한 봉우리 또는 기묘한 모양의 암석을 말한다.

* 지질연대 : 신생대 제3기 팔레오세 또는 에오세(6500만년전~3700만년전)

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